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Montréal

Métropole du Québec et deuxième ville en importance du Canada, Montréal est bâtie sur une île au milieu du fleuve Saint-Laurent, qui a été aperçue pour la première fois par les Européens, plus précisément l’explorateur français Jacques Cartier, en 1535. Il fit alors la rencontre de ses premiers habitants, les Iroquois.

Montréal a porté plusieurs noms avant d’adopter son nom actuel, qui fait référence à la montagne trônant au centre de l’île, le
« Mont Royal ». Ce n’est toutefois qu’à l’arrivée de Samuel de Champlain, presque un siècle après Cartier, que le village devint le centre de commerce et le centre stratégique permanent de ce qu’on appelait à l’époque la « Nouvelle-France ». Bien que les colons français aient été les premiers Européens à explorer la majeure partie de l’Amérique du Nord, la Nouvelle-France a été conquise par les Britanniques 150 ans plus tard. Leur farouche attachement au Québec ne s’est cependant jamais relâché.

Séparés par leur culture, leur langue et leur classe pendant deux siècles, les francophones et les anglophones ont néanmoins cohabité à Montréal, parfois difficilement, durant de nombreuses décennies avant le milieu des années 1950, après quoi la Révolution tranquille a, lentement mais sûrement, conféré aux francophones canadiens la place qui leur revenait au sein d’une société dont ils sont les fondateurs initiaux et dans laquelle ils ont de tout temps été majoritaires.

Malgré l’immensité du Québec et ses nombreuses régions distinctives, Montréal demeure le centre culturel et économique de la province. Canadiens français et Canadiens d’autres origines ethniques s’y côtoient dans un décor urbain plein de vie, formant une ville cosmopolite sans pareille.

Souvent citée comme l’un des meilleurs endroits où vivre en Amérique du Nord, Montréal est bien connue pour son architecture, ses festivals culturels, ses excellents restaurants, ses boîtes de nuit et sa joie de vivre générale. Porte d’entrée vers l’intérieur du Canada par la voie maritime du Saint-Laurent, située à proximité de la côte Est des États-Unis, Montréal constitue une plaque tournante pour le commerce et le transport de passagers, ce qui en fait le principal lien entre les Inuits et le monde qui les entoure.


Attraits touristiques

Les activités entourant Montréal sont dictées par les quatre saisons; toutes sont agréables lorsqu'on sait comment s’occuper. Les Montréalais, tout comme les touristes, aiment se balader dans le Vieux-Montréal, point à partir duquel la ville s’est développée pour occuper plus tard l’ensemble de l’île.
 
L’été, les festivals culturels se succèdent durant trois mois, du Festival de Jazz au Francofolies en passant par le Festival des Films du Monde, vers la fin de la saison.
  
L’hiver, il faut inscrire à son calendrier le Festival Montréal en lumière, qui a lieu à la fin février, moment idéal pour profiter, durant deux semaines, de nombreux attraits de la ville, dont ses restaurants renommés et son unique « ville souterraine » de 32 km, où des centaines de boutiques vendent à cette période de l’année des articles de première qualité à prix soldés. En surface, la rue St-Catherine et le boulevard St-Laurent sont également la Mecque des amateurs d’emplettes et de restaurants.

Pour d’autres suggestions d’activités à faire à Montréal, consultez le site Tourisme Montréal.


Signification

Montagne royale.

Population

3 824 221

Météo

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