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Puvirnituq

Situé sur la côte est de la baie d’Hudson, le village porte un nom dérivé de mots inuits signifiant « là où il y a une odeur de viande putréfiée ». Il y a diverses théories sur les origines de ce curieux nom. Selon la plus probable, une épidémie aurait anéanti la communauté un hiver, il y a longtemps, mais il se pourrait aussi que le nom soit attribuable à l’odeur dégagée, au retour des beaux jours, par les carcasses d’un troupeau de caribous qui se seraient noyés au cours d’une de leurs fréquentes migrations.

L’histoire moderne de Puvirnituq a commencé en 1921, lorsque la Compagnie de la Baie d’Hudson a concentré ses activités dans la région. En 1951, elle a ouvert un magasin général, qui a encouragé la migration vers les côtes et assuré la permanence du village. Puis, au milieu des années 1950, un missionnaire catholique a été séduit, à juste titre, par les représentations gracieuses et réalistes des sculptures sur stéatite réalisées par les Inuits. Le père Steinman a fondé une dynamique coopérative de sculpteurs qui a rapidement attiré l’attention du monde entier sur la culture inuite.

Bien que les habitants de Puvirnituq se soient opposés à la construction d’installations hydroélectriques en 1974, de nombreux autres Inuits se sont laissés convaincre et le projet a finalement pu aller de l’avant. Puvirnituq est le carrefour de la côte de l’Hudson,  l’aéroport du village étant la porte d’accès aux communautés plus éloignées. De plus, Puvirnituq et Kuujjuaq, les deux centres administratifs du Nunavik, sont reliés par un vol direct deux fois par semaine.

De fait, l’agglomération est devenue si essentielle aux besoins de la région, un nouveau terminal a été inauguré à l'automne 2013.

 

Attraits touristiques

Le Festival des neiges de Puvirnituq propose diverses activités traditionnelles, dont un concours de sculptures sur neige où des artistes inuits créent de spectaculaires représentations à partir d’un élément naturel qu’ils manient à merveille. Divers sites archéologiques exposent en outre des outils, de l’équipement de chasse et des vêtements traditionnels datant de la période de Thulé.



Signification

Là où il y a une odeur de viande putréfiée.

Population

1 692

Météo

Aujourd'hui -1°C
Mer -7°C
Jeu -6°C