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Québec

Comme son nom le laisse entendre, la ville de Québec constitue le cœur spirituel de la province. Encore appelée « capitale nationale » par les Québécois francophones, Québec est, littéralement, un monument de l’histoire et de la culture québécoises et compte parmi les plus anciennes villes de l’Amérique du Nord.

La ville tire son nom d’un mot algonquin signifiant « là où le fleuve se rétrécit ». Les Algonquins, peuple autochtone distinct, ont été les premiers occupants de la côte nord de l’actuelle ville de Québec. Une zone plane et basse le long de la côte nord est devenue le site du premier village d’explorateurs français en 1608, qui s’est graduellement étendu aux falaises environnantes pour des raisons stratégiques évidentes.

Ainsi, la Haute-Ville et la Basse-Ville ont formé la topologie initiale de la ville. C’est en gravissant ces falaises abruptes, une nuit de 1763, que les soldats de l’Empire britannique, après plusieurs tentatives infructueuses, ont finalement écrasé les troupes de la Nouvelle-France, intégrant le territoire à la vaste occupation coloniale de l’Amérique du Nord par l’Angleterre, qui devait prendre fin abruptement 13 ans plus tard avec la Révolution américaine. Heureusement, les Québécois francophones sont restés majoritaires et ont su jusqu’ici conserver leur langue et leur culture.

Québec est aujourd’hui le siège du gouvernement provincial et occupe le centre géographique de la province. La ville et ses habitants réservent aux visiteurs un accueil particulièrement chaleureux. Son architecture et ses rues étroites évoquent son glorieux passé en tant que centre de la culture francophone nord-américaine, comme en témoignent si bien les nombreux artisans et magasins d’antiquités qui présentent leurs fascinants objets patinés par le temps aux visiteurs curieux.

Attraits touristiques

Chaque année, Québec est l’hôte d’événements importants, comme le Carnaval de Québec et de nombreux festivals culturels, qui attirent autant de Québécois que de touristes. En été, ce public se retrouve sur les terrasses extérieures, formant un portrait typique du mode de vie raffiné et très européen de la ville.

Durant le Carnaval, d’énormes glissoires de glace font la joie des visiteurs du monde entier. De la cuisine et des boissons québécoises traditionnelles sont servies. On trouve également à proximité de superbes sites pour pratiquer le ski, la planche à neige et d’autres activités hivernales. Le Festival d'été de Québec propose un choix éclectique d’artistes internationaux. Le Cirque du Soleil, trésor du Québec mondialement connu, présente un de ses uniques spectacles sous les étoiles, au grand enchantement des visiteurs et des résidents. Il est toujours possible de faire une balade en voiture à cheval et, attrait plus récent, un hôtel de glace est érigé chaque hiver. Les aventuriers peuvent y dormir au chaud, sur des lits de glace, emmitouflés dans des peaux de bêtes , clin d’œil appréciatif aux peuples du Nord, qui ont été les premiers habitants de cette merveilleuse province.

Pour d’autres suggestions d’activités à faire à Québec, consultez le site Tourisme Québec.

Signification

Là où le fleuve se rétrécit (algonquin).

Population

765 706

Météo

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Jeu -3°C