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Photo by/Photo par: Tim Kalushka

Sanikiluaq (Nunavut)

Niché au creux de la baie d’Hudson, dans les îles Belcher, à environ 150 km de la côte, Sanikiluaq est le village le plus au sud du Nunavut. Le terrain est jonché de falaises se dressant jusqu’à
155 mètres au-dessus de la mer. Nombre d’entre elles constituent le lieu de nidification des eiders, dont le duvet, recueilli dans les nids, sert à confectionner des édredons et de chauds vêtements d’extérieur.

Les Inuits vivent dans les îles Belcher depuis des siècles; leur paysage, typiquement arctique, est dénué d’arbres. Les cultures de Thulé et de Dorset ont aussi occupé ces îles, comme l’ont montré de nombreux sites d’excavation. Elles restèrent toutefois inconnues des étrangers jusqu’à ce qu’Henry Hudson les repère en 1610. Plus de 200 ans plus tard, dans les années 1840, Thomas Wiegand, qui travaillait pour la Compagnie de la Baie d’Hudson, a mené une expédition de Fort George (Chisasibi) aux îles Belcher. Un dénommé Robert Flaherty et son équipage ont été les premiers à passer l’hiver sur ces îles quelque 75 ans plus tard.

Les sculpteurs de Sanikiluaq sont renommés mondialement pour leurs œuvres distinctives façonnées à partir d’argilite, une pierre sombre que l’on trouve sur les îles Belcher. La communauté est aussi connue pour ses jolis paniers confectionnés à partir d’élyme des sables (seigle de mer), grâce à un groupe de femmes qui a récemment fait revivre cet art sur le point de s’éteindre.

Attraits touristiques

Sanikiluaq est un excellent endroit pour faire du canot, du kayak de mer, du ski de fond et de la randonnée. On propose sur place des excursions en bateau, en kayak et en motoneige, ainsi que du camping tout au long de l’année (dans des tentes en été et dans des igloos en hiver). La plupart des petites îles servent de lieu de reproduction à de nombreuses espèces de canards et d’oies que l’on peut observer. Les marées à couper le souffle du bassin Leaf, la chasse et la pêche de l’omble chevalier sont aussi des attraits notables.

Signification

Coureur rapide.

Population

812

Météo

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