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Photo by/Photo par: Yoann Richard

Schefferville

Schefferville a été fondée par l’Iron Ore Company of Canada en 1954, qui voulait accéder aux riches gisements de minerai de fer de la région. À l’époque, des Innus de Maliotenam et des Naskapis de Fort Chimo ont été déplacés à Schefferville pour contribuer aux recherches géologiques et à la construction d’un chemin de fer, ce qui a porté la population à environ 5 000 habitants.

Après une baisse mondiale du prix du minerai, toutefois, la plupart des quelque 4 000 habitants non autochtones ont abandonné la ville et les nombreuses unités d’habitation construites durant la période d’expansion. Ainsi, en 1968, des parties de la ville se sont transformées en une réserve connue sous le nom de Matimekosh et la plupart des Naskapis et des Innus sont allés s’installer sur le nouveau site.

Heureusement, après 20 ans de presque totale désuétude, à la fin de l’été 2010, la hausse des prix a renversé la tendance. Par suite du raffermissement de la demande mondiale pour l’acier et le minerai de fer, des investisseurs canadiens et étrangers ont annoncé des investissements de plusieurs milliards de dollars pour l'extraction de minerai et la fabrication de produits dérivés pendant au moins 20 ans, ce qui rétablit officiellement l'exploitation minière dans la région. D'autres projets se dessinent, notamment au Labrador, une trentaine de kilomètres à l'ouest. Toute la région traverse en fait une période de croissance sans précédent. Et pour la première fois, des autochtones, comme les Naskapis et les Innus, sont partenaires de certaines entreprises.

La renaissance de la région minière de Schefferville est donc destinée à rehausser la prospérité et le bien-être des peuples autochtones du nord du Québec dans un avenir rapproché.

Attraits touristiques

Selon la période de l’année, on peut s’adonner à la cueillette de bleuets, à la chasse au caribou ou encore au canotage sur les magnifiques voies navigables de la région. Outre de nombreux artistes et artisans, on trouve dans les environs des entrepreneurs qui proposent des activités de tourisme d’aventure, comme des voyages en motoneige et des expéditions de chasse au caribou.

Signification

Le village tire son nom de Mgr Lionel Scheffer, qui fut vicaire apostolique du Labrador pendant une quarantaine d'années.

Population

213

Météo

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