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Photo by/Photo par: Michel Desmeules

Sept-Îles

Comme le fleuve Saint-Laurent coule en direction nord-est, les villes du sud comme Montréal, Québec et Sept-Îles, toutes sur la côte nord, sont celles qui offrent le meilleur accès aux
14 communautés du Nunavik.

Sept-Îles est la localité de taille notable la plus au nord du Québec. L’endroit était à l’origine peuplé de diverses nations autochtones, notamment les Innus montagnais, qui appelaient le village Uashat « grande baie ». Ce sont eux qui ont rencontré Jacques Cartier pour la première fois lorsqu’il descendait le fleuve, même si des pêcheurs basques chassaient déjà la baleine et pêchaient la morue dans ces eaux depuis plusieurs décennies.

Les premières activités économiques des Européens à Sept-Îles tournaient autour de la pêche et du commerce de la fourrure. Le légendaire Louis Joliet y a établi des postes de traite en 1679, mais après la conquête de la Nouvelle-France par les Britanniques, la Compagnie de la Baie d’Hudson a pris la relève des activités commerciales. Le village n’a été constitué en municipalité qu’en 1885.

Les routes étant rares à l’époque, la ville n’eut sa première jetée qu’en 1908. Cependant, avec la construction du chemin de fer Quebec North Shore and Labrador menant à Schefferville, de 1950 à 1954, la population a crû à mesure que le minerai de fer du Labrador était transporté par rail pour être ensuite expédié par bateau à l’étranger. D’autres investissements ont par la suite transformé la ville en un important port de mer en eau profonde, mais le recul mondial des prix du minerai de fer au cours des dernières décennies a entraîné du chômage et une décroissance de la population, même si le port reste en activité.

Attraits touristiques

En hiver, on peut pratiquer le ski ou la planche à neige dans des stations environnantes, à l’ouest et au nord de la ville. Les voyageurs de passage à Sept-Îles peuvent aussi se rendre à l’île d’Anticosti, qui, du fait de son isolement relatif, évoque un Québec d’un autre temps.

Signification

Sept îles.

Population

28 487

Météo

Aujourd'hui -3°C
Mer 2°C
Jeu -2°C