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Photo by/Photo par: John McCall

Wabush (Terre-Neuve)

La majeure partie des 30 années qui se sont écoulées entre 1967 et 2007, Wabush était une très petite communauté à l’extrémité ouest du Labrador, surtout connue pour ses activités d’exportation de minerai de fer.

« Jumelle » de la communauté de Labrador City, à son apogée à la fin des années 1970, Wabush comptait un peu plus de 22 000 habitants. Cependant, en 2006, sa population avait chuté à environ 1 700 habitants. Heureusement, comme c’est le cas pour de nombreuses localités industrielles, les périodes de déclin sont suivies de périodes d’expansion. Comme à Schefferville, au nord, la hausse des prix du minerai de fer a entraîné une énorme reprise de la communauté.

Il a récemment été établi que la région recèle d’importantes réserves de minerai de fer. Elle a déjà attiré des investissements canadiens et étrangers, tous destinés à l'extraction et au raffinage de la matière première essentielle à la construction d'infrastructures à l'échelle du globe. D'autres entreprises minières très intéressantes se profilent et on investit dans l'extraction de nouveaux gisements de minéraux comme la silice. Les améliorations infrastructurelles qui en résulteront favoriseront l'exploitation des ressources forestières et la repopulation de la région entraînera sans nul doute l'expansion d'activités comme la pêche et la chasse récréatives, l'observation de la faune et le tourisme d'aventure.

Les entreprises de services prennent de l’expansion afin de pourvoir aux besoins des sociétés minières. La ville dispose de suffisamment de terrains commerciaux, d’entrepôts et de locaux de commerce de détail pour répondre aux besoins de la population et des entreprises actuelles et futures. La localité est de mieux en mieux desservie sur le plan du transport routier et aérien, et les communautés de Wabush et de Labrador City sont efficacement administrées par la population locale, constituée d’autochtones et de non-autochtones.

Attraits touristiques

Bien qu’isolée, la localité offre toutes les commodités d’une petite communauté, notamment un hôtel, des restaurants et des installations récréatives. Ce sont néanmoins les habitants de Wabush qui constituent son plus grand attrait. Peuplé d’habitants chaleureux, accueillants et curieux face aux étrangers, Wabush est sans doute l’endroit qui évoque le plus l’histoire du Nord. Lieu de réunion, et parfois d’affrontement, des autochtones et des résidents du sud de la province pendant la constitution du Québec moderne, la localité est aujourd’hui une oasis de calme le long des côtes rocheuses de l’Atlantique gris et turbulent.

Signification

Terre de lapins (Naskapi).

Population

1 861

Météo

Aujourd'hui -13°C
Mer -4°C
Jeu -12°C