Sept-îles - Air Inuit

Détails

Signification

Sept îles

Population

22 218

Météo

Aujourd'hui 1°C
Mar -2°C
Mer -4°C

Comme le fleuve Saint-Laurent coule en direction nord-est, les villes du sud situées sur sa côte nord, comme Montréal, Québec et Sept-Îles, sont celles qui offrent le meilleur accès aux 14 communautés du Nunavik.

Sept-Îles est la localité de taille notable la plus au nord du Québec. L'endroit était à l'origine peuplé de diverses nations autochtones, notamment les Innus montagnais, qui appelaient le village Uashat, « grande baie ». Ce sont eux qui ont rencontré Jacques Cartier pour la première fois lorsqu'il descendait le fleuve, même si des pêcheurs basques chassaient la baleine et pêchaient la morue dans ces eaux depuis déjà plusieurs décennies.

Les premières activités économiques des Européens à Sept-Îles tournaient autour de la pêche et du commerce de la fourrure. Le légendaire Louis Jolliet y a établi des postes de traite en 1679, mais après la conquête de la Nouvelle-France par les Britanniques, c'est la Compagnie de la Baie d'Hudson qui a pris la relève des activités commerciales. Le village n'a été constitué en municipalité qu'en 1885.

Comme les routes étaient rares à l'époque, la ville n'eut sa première jetée qu'en 1908. Cependant, avec la construction du chemin de fer Quebec North Shore and Labrador (menant à Schefferville), de 1950 à 1954, la population a crû à mesure que le minerai de fer du Labrador était transporté par rails pour ensuite être expédié par bateau à l'étranger. D'autres investissements ont par la suite transformé la ville en un important port de mer en eau profonde, mais le recul mondial des prix du minerai de fer, au cours des dernières décennies, a entraîné du chômage et une décroissance de la population, même si le port demeure en activité.

Attraits touristiques

En hiver, on peut pratiquer le ski ou la planche à neige aux stations environnantes, à l'ouest et au nord de la ville. Les voyageurs de passage à Sept-Îles peuvent aussi se rendre à l'île d’Anticosti, qui, du fait de son isolement relatif, évoque un Québec d'un autre temps.